「ハッカ油を飲むと胃腸に良いらしいよ」と、友人が言うのですが、本当でしょうか?

 

でも、ハッカ油って、何?

スースーしたハッカのお菓子は知っていますが、それとは違うの?

本当に効き目があるの?

 

いろんな「?」が浮かぶ、「ハッカ油」を調べてみました。

 

ハッカ油って、そもそも何?


 

ハッカ油とは、ハッカ(薄荷)という植物から抽出された精油で、香り成分です。

「ハッカ」を知らない人には、「ミント」と言う方が、イメージしやすいかもしれません。

 

薄荷草を乾燥させ、水蒸気蒸留で取り出されるのが、ハッカ油です。

油といってもベタつかず、独特のスースーした爽快感があります。

アロマテラピーでは植物から抽出した天然の精油(エッセンシャルオイル)を用いますが、ハッカ油もそのひとつです。

 

ちなみに、「ミント」には、日本ハッカ・ペパーミント(西洋ハッカ)・スペアミントなどのたくさんの品種があります。

大雑把に、ミント=ハッカと言うこともありますが、厳密にはミントの一種がハッカ油の元になる日本ハッカです。

 

ハッカ油の成分は?

L-メントールと、L-カルボンという主成分が、ハッカ油のスッキリした清涼感を出しています。

メントール(メンソール)は、メンソレータム軟膏のような医薬品、シャンプーや歯磨き粉のような生活用品、たばこ・菓子のような嗜好品など、幅広く使われています。

 

ハッカ油の効能は?


 

たくさんの効能があります。
  • 抗菌効果
  • 防虫効果
  • 消臭効果 など。
 

ハッカ油を無水アルコールに溶かし、水で薄めたものをスプレー容器に入れると、「ハッカスプレー」ができます。

虫除けスプレーや消臭スプレー、お掃除スプレーとして利用されています。

 

スッキリした香りのハッカは、防虫や消臭などには、効果が高いのです。

近頃は、ハッカ油を使って虫除けスプレーを作る人が増えています。

 

飲んでいいの?


 

でも、「ハッカ油」を飲んでいいのでしょうか?

はい、大丈夫です。

 

たとえば、コップ1杯の水に、ハッカを1滴、ポトリと入れて飲むと、気分がスッキリ。

胃腸も元気になります。

 


 

紅茶に、箸などの先にハッカ油をつけて、ちょっとだけ入れると、ミントティーになります。

コップ1杯の水に2~3滴のハッカ油を加えると、マウスウォッシュのできあがり。

すすぐとお口はサッパリとして、口臭予防ができます。

 

ハッカ油って、使えそうでしょ?

ただし!

飲めるハッカ油と、飲めないハッカ油があります!

 

飲めるハッカ油は、厚生労働省から「食品添加物」の認可を受けているものです。

「食品添加物」は、お菓子の香料などに使われますから、口にいれても大丈夫です。

 

飲めないハッカ油はアロマ用のもので、注意書きに、「飲まないでください」「飲んではいけません」という表示があります。

試しに、いろいろなメーカーのハッカ油を見てみましょう。(価格は、一例です)

 

下は、「大洋製薬株式会社」のハッカ油

「食品添加物」の表示があります。

20ml 526円(税込)

(引用元:Yahooショッピング

 

下の「北見ハッカ通商」のハッカ油も食品添加物。

20ml 1,260円(税込)

(引用元:Yahooショッピング

 

「小堺製薬」のハッカ油も、食品添加物。

50ml ¥1,500(税込)

(引用元:ケンコーコム

 

「ペパーミント商会」のハッカ油も、食品添加物です。

このハッカ油には、スポイトがついてきます。

ハッカ油は、1滴、2滴という分量で使いますから、普通のビンに入っているハッカ油を使うときは、スポイトを準備しておくと便利です。

20ml 740円(税込)

(引用元:Amazon

 

以上のハッカ油は、飲めるものです。

以下は、飲めないハッカ油です。

 

「ガレージ・ゼロ」のハッカ油は、「身体に直接かけたり、お口に触れるような箇所でのご使用は避けてください。」という説明がありますので、飲まない方がよいでしょう。

50mlで680円(税込)と、コストパフォーマンスが良いのも、飲用に適さないせいかもしれません。

(引用元:Yahooショッピング

 

健栄製薬のハッカ油には、「飲んではいけません」という注意書きがあります。

20ml 403円(税込)

(引用元:Yahooショッピング

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ハッカ油は、どんな働きがある? 使う時の注意点は?


 

ハッカ油は、胃の働きを高める効果があるため、漢方薬では胃の薬として使われています。

その他、解熱・鎮痛・かゆみ止めの薬効があるとされ、市販薬や漢方薬に処方されています。

 

ハッカ油には大きな副作用はありませんが、乳汁の分泌を抑制する働きがあると言われますので、授乳中の女性は利用を避けましょう

筋肉を収縮させる作用もあるので、妊娠中の方も避けた方がよさそうです。

 

飲用にする場合、適量にしましょう。

1滴で、十分な清涼感を味わえます。

 

夏には、ハッカスプレーを肌に吹きかけて、涼しさを感じようとする人がいますが、ハッカ油で涼しく感じるのは、メントールが皮膚の下の冷たさを感じる受容体を活性化して、脳が「冷たくなった」と錯覚するからなのです。

実際に体温が下がったわけではありませんから、ハッカ油で熱中症を防ぐことはできません。

水分補給を欠かさないでくださいね。

 

また、猫は、ハッカ油などの精油の成分を肝臓で解毒できないそうなので、猫を飼っている家庭では、猫がなめないようにしましょう。

 

人間も、ハッカの匂いがきつすぎると、いやがる人もいます。

匂いの好みは個人差が大きいですから、自分はよくても家族は嫌うかもしれないと思って、少しずつ、様子を見ながら使うようにしましょう。

 

Yahoo!の知恵袋に、ハッカ油を家の中にまいたら、帰ってきた夫が激怒した、という体験談もありました。

(参照:Yahoo!の知恵袋

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ハッカ油のレシピ


 

食品添加物のハッカ油を使って、お菓子作りに挑戦してみましょう。

 

cookpadのハッカ油のレシピを抜粋しました。

「バニラ風味」「バター風味」「ココア風味」のお菓子を作る人は、まあまあ多いでしょうが、「ミント風味」のお菓子を作る人って、それほど多くはないですよね。

1度、試してみたいものです。

 

1、我が家がサーティワンになったみたい!「チョコミントアイス」

Cpicon 口溶けなめらか チョコミントアイス❤ by ひよ子さん

 

2、これは、感動もの!「チョコミント豆腐トリュフ」

Cpicon 『チョコミント』豆腐トリュフ♪
by ケンケン♪


 

3、夏のおやつにもってこいです。「ミント寒天」

Cpicon ミント寒天 by どんちゃん騒ぎ

 

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まとめ

ハッカの葉茎から抽出されるハッカ油は、防虫・防臭・抗菌などのさまざまの効能があります。

 

薬としても使われており、ハッカ油を水に1滴たらして飲むと、胃の働きがよくなります。

ただし、飲めるのは食品添加物のハッカ油だけです。

 

ミントティーやミント風味のお菓子づくりにも活躍するハッカ油を、上手に使って、さわやかな日々を送りましょう。

 


 

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